El advenimiento del Cloud Computing o El fin de la brecha digital entre PYMES y grandes empresas

Según el último informe de Gartner, la nube es ostensiblemente más cara que tener un Centro de Proceso de Datos en propio. Esto a priori puede parecer que implica que las PYMES siempre van a estar en desventaja tecnológica frente a las grandes corporaciones, puesto que por su tamaño nunca podrían plantearse tener un CPD y tendrían que acudir irremediablemente a contratar servicios en la nube, que según Gartner son más caros. Es lo que podríamos llamar la brecha digital de las PYMES.

Pero pensando un poco más sobre el tema, podemos llegar a conclusiones diferentes. Hay que empezar mirando hacia atrás. Previamente a la llegada de los servicios Cloud, ¿Cuál era la alternativa que tenían las PYMES para tener acceso a software avanzado?. Antes del hosting (una empresa especializada te aloja en sus servidores tu aplicación junto con las de otras PYMES y te da servicio desde plataformas que comparten servicios y también gastos), que podríamos ver como un mero predecesor del cloud privado, la alternativa era que no podían tener acceso a este tipo de software, cuyas funcionalidades son esenciales hoy en día para cualquier empresa, y que van desde la planificación de procesos productivos complejos, hasta los sistemas de CRM (administración de la relación con los clientes). Este software, debido tanto a su alto coste como a los requerimientos importantes de infraestructura, nunca podía ser adquirido por pequeñas y medianas empresas, que veían cómo sus hermanas mayores ponían a disposición de sus clientes y empleados herramientas con las que ellas tan sólo podían soñar. Las limitaciones de las líneas de comunicaciones de hace unos años, impidieron un despegue masivo de servicios en hosting, pero esa variable ahora ya ha cambiado, y con el simultáneo advenimiento del cloud, se puede decir que el despegue de la informática especializada para PYMES está en plena ebullición.

¿Qué consecuencias puede tener esto para nuestros sistemas económicos?. Es algo que puede impactar de una manera tan importante, que cambie el panorama empresarial. Me explico. Tradicionalmente la proporción de grandes empresas y PYMES en nuestros sistemas, se debe al equilibrio entre la extrema agilidad de las pequeñas y medianas empresas por poner en marcha nuevas iniciativas, y la economía de escala y sinergias que permiten a las grandes empresas sacar beneficio económico de su tamaño (incluido el hecho mismo de que se puedan permitir tener su propio Centro de Proceso de Datos, factor nada desdeñable dada la exponencialmente creciente importancia de las Tecnologías de la Información tanto a nivel de costes como a nivel de funcionalidad y servicios al cliente). Una vez rota la brecha digital de las PYMES, tendremos que la gran ventaja técnica de las grandes empresas se disipará, y tendremos que las pequeñas y medianas empresas podrán competir en funcionalidades y servicios a un coste tan sólo un poco mayor, con el factor añadido de su innegable mayor agilidad por adaptarse y liderar el mercado.

Con este último razonamiento, tenemos que la balanza de equilibrio entre PYMES y grandes empresas, debería inclinarse hacia las PYMES, pudiendo éstas acaparar la mayoría del panorama empresarial del siglo XXI. ¿Qué piensan ustedes?. A mí personalmente se me antoja complicado visionar un futuro sin grandes empresas, sólo o casi sólo con PYMES, pues es cierto que hay sectores de actividad que por su complejidad innata, sus requerimientos de inversiones importantes de capital, su necesidad de una base de clientes amplia para ser rentables (la economía de escala que citábamos antes) u otros factores, tienen tendencia a ser mercado sólo de grandes empresas. Pero esto no es incompatible con que podamos ver una mayor proporción de PYMES en mercados que requieran altas dosis de innovación o agilidad por parte de los proveedores. Por otro lado, otro hecho a tener en cuenta para asegurar la pervivencia de grandes empresas, es la misma naturaleza de la evolución empresarial: una buena parte de las PYMES exitosas, acaban creciendo y convirtiéndose en grandes empresas, y acaban de esta forma perdiendo mayormente la agilidad que les caracterizaba como PYMES y adquiriendo los problemas asociados a las grandes corporaciones.

Resumiendo, sí, seguirá habiendo grandes empresas, pero se generará un tejido empresarial de PYMES de una relevancia mayor a la del actual. Esto se puede interpretar como algo beneficioso para la economía y la sociedad, pues por todos es sabido que las PYMES generan con su actividad mucho más empleo que las grandes empresas, y además, como decíamos, son más ágiles en adaptarse al mercado y abordar nuevas iniciativas. Un futuro con más empleo y donde el proceso habitual de la innovación se acelerará, derivando en una más rápida evolución tecnológica de nuestras sociedades.

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Acerca de derblauemond

En la vorágine de la vida diaria que nos ha tocado vivir en esta sociedad del siglo XXI, apenas tenemos tiempo para pararnos a pensar, tiempo para la reflexión, tiempo para averiguar de dónde venimos y a dónde vamos. Acabamos haciendo las cosas de forma rutinaria, mecánica, como auténticos autómatas. Es por ello por lo que he creado este blog con la sana intención de, cada cierto tiempo, reservarme unos minutos de mi vida para darle vueltas a los temas que me interesan y colgarlos después en un post para compartirlos con todos vosotros. Podéis seguirme también en mi cuenta de Twitter @DerBlaueMond

Publicado el 29 marzo, 2012 en Cloud, Economía, Empresa y etiquetado en , , , , , , . Guarda el enlace permanente. 3 comentarios.

  1. El tema que tocas es muy interesante y da para muchas capas de debate:

    1. Qué es una PYME

    Según la Recomendación de la Comisión de la Unión Europea una Pyme es una empresa con menos de 250 empleados y volumen de negocio inferior a 50 Mill € o total activos en balance no exceda de 43 Mill €. Pequeña empresa sería con menos de 50 empleados y volumen de negocio o balance inferior a 10 M €. Microempresa sería menos de 10 empleados y 2 M €.
    Sin embargo para nuestra querida Agencia Tributaria, en cuanto factures más de 10 M € olvídate, eres gran empresa a todos los efectos. Pero además, en general, en cuanto cumplas dos de 3 criterios con un listón aún más bajo [1) Más de 50 empleados; 2) Cifra de negocios mayor de 5,7 M €; 3) Total activo en balance mayor de 2,85 M €], te aplica una serie de requisitos de auditorías y cuestiones contables y fiscales que en la práctica te equiparan también a una gran empresa, lo que supone dar un salto cualitativo en costes fiscales y administrativos.

    Entiendo que, como suele ocurrir coloquialmente, cuando dices PYME estás pensando más bien en pequeña empresa según lo que considera la AEAT, es decir, menos de 50 empleados y niveles de facturación no superiores al rango de los 6 millones de euros. ¿O apuntas incluso a mayores dimensiones? Yo, por ejemplo, aunque quizás no soy muy representativo, sí tengo CPD propio aun siendo una empresa en la frontera de pequeña y mediana.

    2. Cloud computing vs. CPD propio

    Estoy de acuerdo contigo en que los servicios en la nube puede que sirvan para hacer más accesibles la infraestructura y el software. A mí no me gusta depender tanto de la disponibilidad de la infraestructura de telecomunicaciones, pero veo la ventaja.
    Sin embargo muchas veces los altos costes de software tipo CRM, ERP, etc. están relacionados con su enfoque a sus clientes tradicionales en el mundo de las grandes empresas y también las empresas medianas (en sentido de facturación de 10-50 M €). El reto importante es adaptar esos software a la realidad de la pequeña empresa y las particularidades de su negocio. De nuevo, yo no seré muy representativo, pero me he encontrado con que esos software funcionan mejor en un entorno donde todo está estandarizado, parametrizado y procedimentado, que no necesariamente es el entorno que aprovecha todas las ventajas de la pequeña empresa.
    Así que el éxito del cloud computing también pasa por la adaptación de la oferta a la realidad del usuario. Ahí por cierto hay un mercado donde todavía hay mucho que explorar.

    3. ¿Prevalencia de pequeñas empresas frente a grandes empresas?

    Yo tiendo a observar una creciente tendencia a la concentración societaria por varios factores:
    – según se crece se obtienen economías de escala,
    – las grandes empresas que quieren crecer a menudo lo hacen más fácil comprando las pequeñas empresas exitosas e integrándolas en su cartera
    – las dificultades de financiación ahogan a las pequeñas empresas y limitan su crecimiento

    Hay quien critica fuertemente la afirmación de que las pequeñas empresas crean más empleo que las grandes, porque si bien la pequeña empresa crea más empleo en sus primeros años, luego tienden a estancarse, mientras que la gran empresa se marca como objetivo el seguir creciendo y también cuenta con más personal.

    Lo que posiblemente ocurra es que según se vayan reduciendo las barreras de entrada al emprendimiento, crecerá el número de pequeñas empresas y de microempresas, aunque igualmente pienso que las que sean exitosas tenderán o bien a consolidarse en grupos mayores, o a ser absorbidos por alguna gran empresa.

    Y no me extiendo más… Gracias por tu interesante post y por tu benevolencia con la extensión de mi comentario. Un saludo.

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    • Daniel,

      Antes de nada, decirte que me siento halagado de tener lectores como tú, y que para mí es un motivo de alegría que te tomes el tiempo necesario para leer la mayoría de mis posts y que además te esmeres por darme respuestas como éstas, tan meditadas y documentadas, que comparten conmigo otros puntos de vista que pueden ayudarme a formarme una mejor opinión sobre los temas que me preocupan y sobre los que os escribo estos posts. Sólo por eso, por vosotros mis lectores, merece la pena todo el tiempo que dedico a este blog.

      Llevas toda la razón en que este tema da para muchas capas, de hecho me ha costado mucho sintetizarlo en unos pocos párrafos más generalistas con el único objetivo de hacer su lectura más llevadera para la mayoría de mis lectores. Pero me alegro de que con tu comentario me des la oportunidad de profundizar en algunos de los puntos.

      Una vez dicho esto paso a contestarte a tu comentario.

      PYME:
      Sí, efectivamente no entraba en definiciones técnicas y me refería a PYME como término coloquial, lo cual encaja en la definición de pequeña empresa de la AEAT.

      Cloud vs. CPD:

      Bueno, el cloud implicará una necesidad de mejora de las telecomunicaciones, pero, al fin y al cabo, ¿No dependes ahora también de utilities como el suministro eléctrico?. Con el tiempo veremos como las telecomunicaciones y la infraestructura informática se vuelve una utility más.

      Es cierto que lo que denomino software avanzado, hasta ahora estaba muy centrado en la funcionalidad y requerimientos de las grandes corporaciones, pero es que era el único mercado que se lo podía permitir… era la pescadilla que se muerde la cola, no hay mercado, no se adapta el producto, con lo que no se crea tampoco un nuevo nicho. Pero esto con el cloud está cambiando, y al abrirse un nuevo mercado para PYMES, el producto se irá adaptando a las necesidades de este nuevo perfil de cliente. Hay que considerar que el mercado PYME y sus necesidades son mucho más heterogéneos que el de las grandes empresas, y que de alguna manera el producto ofrecido será fruto de algún grado de homogeneización que reste utilidad para casos particularizados, pero siempre es un avance para las PYMES frente a la situación de estos últimos años. Y sí, es verdad que este tipo de software funciona mejor en entornos donde todo está estandarizado, parametrizado y procedimentado, pero si me permites un consejo, en las TIC, hay que mantenerse todo lo posible dentro de estos tres calificativos que tan bien has escogido. Lo contrario es dificultar las inevitables migraciones de versión que vendrán en el futuro y arriesgarse a, como a veces ocurre, haya particularidades que se pierdan por no tener soporte en la nueva release.

      PYME vs. Gran Empresa:

      En mi post simplemente decía que las PYMES adquirirán una mayor relevancia en el futuro y dinamizarán nuestras economías y sociedades, pero he intentado dejar claro que grandes empresas siempre habrá, por el primer y tercer motivo que tú enumeras entre algunos otros. De todas formas, respecto al segundo motivo he de darte la razón sin paliativos. Se me ha pasado totalmente por alto que, aparte de la evolución natural de la PYME exitosa a gran empresa, otro motivo de concentración empresarial son las adquisiciones (Oracle ha sido un ejemplo excepcional en los últimos años). Pero la verdad, ¿Qué diferencia práctica hay entre que un JD Edwards progrese y se haga un ERP dominante convirtiéndose en una gran empresa o que Oracle le haya comprado?. El efecto sobre los razonamientos que intentaba explicar acerca del equilibrio PYME-Gran Empresa es el mismo: pasa de ser una PYME a ser una gran empresa o parte de una gran empresa. No obstante, no quiero quitar ningún mérito a tu comentario sobre las adquisiciones, insisto en lo oportuno que ha sido y en que es algo que definitivamente faltaba por incluir en mi post.

      Y nada más. Gracias de nuevo por estar ahí.

      Saludos.

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